该研究论文指出,再生医学的一个主要目标是替换神经退行性疾病中丢失的神经元,并促进新的神经元整合到功能性的神经环路中。比如,帕金森病的特点就是负责奖赏和运动的脑区出现了多巴胺能神经元丢失。

论文通讯作者、美国加州大学圣迭戈分校付向东教授和同事通过实验表明,星形胶质细胞可以转化为功能性多巴胺能神经元。星形胶质细胞是大脑的非神经元细胞,可以产生一种名为PTBP1的RNA结合蛋白,这种蛋白能防止星形胶质细胞变成神经元。

论文作者表示,去除PTBP1可以让星形胶质细胞变成功能正常的神经元,重建丢失的神经元环路。这种做法还能恢复帕金森病小鼠模型的多巴胺水平,治疗它们的运动障碍。重要的是,用反义寡核苷酸短暂抑制PTBP1也有效果,目前这种疗法在治疗神经退行性疾病方面已表现出巨大前景。

业内人士认为,这项最新研究为治疗神经退行性疾病提供了一种新的再生疗法。不过,论文作者提醒指出,在该疗法实际用于人类之前,仍需开展相关研究。在进一步完善后,这种疗法有望治疗帕金森病以及其他神经退行性疾病。(完)